老牌日商先锋易主 初衷是传播「令人感动的声音」
2020-07-31

    
今年元旦才欢庆创立80周年的日本老字号音响大厂Pioneer,惊传将被外国私募基金收购,成为最新一家因经营不善而易主或熄灯的老牌日企。若是以「直到最后都不要放弃希望」为座右铭的已故创办人松本望仍在世,可能将会唏嘘不已。

松本望在明治38年出生于兵库县神户市,恰逢促成日本新旧社会更替的明治维新运动末期,整个国家怀抱着文明开化及工业富国的理想。而且神户是日本最早开放与西方国家通商的港都之一,是文化交融发端之地,松本望可谓成长于世纪之交的巨变洪流中。

由于少时家境清寒,松本望14岁时就离开了学校,从关西学院中学部1年级辍学,然后辗转在文具店、西洋乐器店和家具店等商社工作,并学会电器修理技术。松本望在1978年出版的回忆录《回顾と前进》中曾提到,在他的成长过程中,父亲松本勇治对他影响甚大。

松本勇治是位致力传播福音的基督教传教士。而松本望当初创业生产音响的初衷,就是希望「让更多的人听到更感动的声音」,听来与传教士抱持的精神颇为相似。

早期台湾曾把Pioneer译为「百音玲」,后来才改成「先锋」,但后者无疑更符合松本望所秉持的创业精神。根据Pioneer官网对社名由来的解释,Pioneer意为「开拓者」,松本望作为日本本土首台A-8动圈式音响的发明人,他身上的开拓者精神是公司承继至今的信条。

昭和11年在教会所属事业部支持下,松本望在大阪成立「福音商会电机製作所」,并于隔年开发出A-8动圈式音响,但因芦沟桥事变中日开战,日本政府增强经济管制,教会认为属于奢侈品的音响没有销路,因此中止金援,使该製作所被迫关门。

但松本望并未放弃,昭和13年他转往东京自行创业,仍以「福音商会电机製作所」为名,并在1947年更名为「福音电机株式会社」。松本望一直以Pioneer作为商标,但直到1961年在公司在东证一部上市前,才把商标与社名合一,从此以Pioneer作为社名。

挺过二战后日本社会萧条期,Pioneer在松本望带领下持续推出创新产品,1962年领先全球研发出组件式立体音响系统、1975年发表首台组件式汽车音响、1980年开发出全球第1台家用LD播放系统、1982年推出LD卡拉OK系统、1996年研发销售全球第1台DVD/LD兼容播放器、1999年推出全球第1台家用DVD录放影机。

从1970年代到1990年代,Pioneer尝尽了风光滋味,除了以音响、CD、DVD等相关类别器材出名,还称霸日本商用卡拉OK市场。伴随旗下产品畅销海内外,Pioneer品牌足迹也遍布全球各大城市,股价随着业绩扶摇直上,在1990年代公司市值一度高达逾1兆日圆。

然而到了2000年代中期,Pioneer业绩开始走疲,DVD录放影机、电浆电视等产品销售欠佳,时任会长的松本冠也引咎辞职,开始推动裁员等整顿措施。不料2008年全球金融海啸爆发,既冲击娱乐消费需求,也对企业营运造成打击,包括Pioneer。

Pioneer力图聚焦于新一代高阶产品,但自从在投资开发电浆电视的竞赛中败给松下电器后,经营就每况愈下。高额投资负担与经营不善导致公司资金紧俏,迫使Pioneer在2009年将自家品牌使用权出售给中国苏宁电器,让苏宁电器製造的产品贴上「Pioneer」商标。

2014年Pioneer又把旗下DJ器材事业出售给美国私募基金KKR,换来590亿美元。当时Pioneer表示,作为整顿公司事业的一环,将藉此把资源集中于需求稳定的车用设备产品,如导航系统等。然而从如今的结果来看,Pioneer长达10余年的整顿似乎未完全奏效,未能挽回营运颓势。

作为昭和时期着名的发明家与实业家,松本望在昭和39年获日本政府授予「蓝绶褒章」,此后相继获颁「勲三等旭日中绶章」、「勋二等瑞宝章」等奖章,用以表彰他对社会的贡献。他在1971年卸下社长一职,此后Pioneer经历5任社长,包括松本望长子松本城也及松本望妻子的姻亲伊藤周男。

松本望育有2子4女,次子松本冠也曾任Pioneer会长。松本家族还有1位名人----松本冠也之子、松本望之孙松本与。松本与是知名设计师,自创时尚品牌ato,2006年因与小14岁的日本女演员井川遥成婚,再次引起外界对松本家族的关注。
老牌日商先锋易主 初衷是传播「令人感动的声音」
日本老字号企业Pioneer经营不善,将易手给外国投资人。回顾Pioneer的音响、DVD和卡拉OK等器材享誉全球的时期,似乎已然相当遥远。路透


老牌日商先锋易主 初衷是传播「令人感动的声音」Pioneer今年成立满80周年。翻摄Pioneer官网
老牌日商先锋易主 初衷是传播「令人感动的声音」
Pioneer创办人松本望出身牧师家庭,少时家境清贫,但发明了日本第1台A-8动圈式音响。图为松本望23岁时与妻子千代结婚时的留影。翻摄Pioneer官网《回顾と前进》


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